家用市場一直是個人電腦市場中,產品表現最隱晦不明的一塊。不像商用市場強調安全性

  與易於管理、學生市場則訴求低價,家用市場一直是許多廠商亟思開拓,卻又找不到施力

  點的產品區隔。有許多人常常把家用電腦與家庭劇院電腦(HTPC,Home Theather PC)

  混為一談,多媒體播放確實可以是家用電腦的應用之一,不過家庭劇院電腦與家用電腦本

  質上有不小的差異。
AV影音玩家組裝HTPC,是為了利用電腦強大的CPU與顯示卡的運算

  能力,來輸出對應顯示器(例如投影機)原始解析度的高畫質畫面,因為相較於專業的視

  訊處理器,HTPC的價格低廉多了。也因此,HTPC的重點是在對高階顯示器的優化輸出,

  其它的應用並不是考慮的重點。所以HTPC當然也可以執行上網、文書處理等一般的PC工

  作,但卻不適合,原因很簡單:你應該不會想用投影機或50吋大電視上網或打字吧?


  由於過度的強調多媒體的播放功能,所以許多人都以為配備Media Center就是所謂的家用

  電腦。事實上,從前兩年Media Center PC並沒有獲得市場太大的迴響,就知道多媒體絕

  對不是家用電腦唯一的需求。事實上,如果只是要聽電腦格式的音樂(MP3)、看影片

(MP4),或是想錄電視節目,根本不必勞師動眾去買一部電腦回來,市面上很多的DVD

  硬碟錄影機就可以辦到了,而且速度更快、操作更簡單—也更便宜。所以,Microsoft在

  Vista取消Media Center的單獨版本,而把Media Center的功能放入Vista家用進階版與旗

  艦版,我們認為是相當明智的作法。


  一直以來,個人電腦製造商都希望製造出適合家庭使用的電腦,我們認為家用電腦必須符

  合容易使用、容易維護、容易擴充的需求,才能真正獲得市場的青睞。容易使用不只是硬

  體的輸入方式,包含使用者介面也應該要更有親和力。容易維護則除了硬體的整合(例如

  將主機與螢幕合一以節省空間),也包含了系統安全的維護,例如防毒軟體與易上手的還

  原功能。至於容易擴充,則必須考量到使用者並非專業人員,因此在設計時,應該把各種

  連接與擴充裝置的安裝方式,盡可能簡化,並清楚的標示出來。


  從以上幾點看來,Media Center PC之所以不能成為稱職的家用電腦,在於它過份強調多媒

  體的功能,而忽略家庭使用者其他對電腦的需求,使得它有點像是一部披著PC外殼的DVD

  錄影機,而不是電腦。況且,光是丟一個Media Center遙控器給使用者,並不表示使用者

  就可以更輕鬆、容易的使用Windows。


  所以,儘管大家都興致勃勃而且信誓旦旦,但是真正可以符合家用需求的電腦,還是少之又

  少。最大的關鍵還是出在第一點:容易使用。只能說,光是換個美美的機殼,或是想辦法把

  主機塞進螢幕裡,還不能算是完美的家用電腦。


  資料來源: Tom's 硬體 (圖片取自網路)
  重點整理: 法蘭希爾特の第八度空間 

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