法新社╱呂孟哲

  (法新社巴黎二十四日電)搬到外太空去可能不是夢!天文學家發現

  一顆太陽系外的行星,尺寸剛好,表面可能有液態水,距離地球與其

  他星體相比還算好,「只有」約一百九十二兆公里而已,是目前發現

  的太陽系外行星中,最有可能適合人類居住的行星。

  這顆「超級地球」環繞紅矮星Gliese 581運轉,相較地球與太陽之間

  的距離,超級地球與Gliese 581近了十四倍。但紅矮星質量小,核心
 
  溫度較低,看起較為黯淡,因此不會像太陽一樣散發極高溫的輻射。

  超級地球體積約是地球的五倍大,公轉速度猶如特快車,只消十三天

  就環繞Gliese 581一圈。

  歐洲南天文台研究團隊領導人,日內瓦大學教授奧德利表示:「我們

  估計超級地球表面溫度約在攝氏零度到四十度之間,因此水可能以液

  態方式存在。球體半徑大約是地球的一點五倍,根據模型分析,表面

  不是以山岩為主,就是被海洋覆蓋,都與地球類似。」

  他也預測:「超級地球將成為未來尋求外星生物的重要目標。」

  自一九九五年以來,科學家已經觀測到兩百二十七顆類似的太陽系外

  行星,但發現與地球相似度如此高的星球倒還是頭一遭。

  研究人員利用「擾動法」來測定行星距離地球的相對位置,行星公轉

  時輻射波長都會有所不同,研究人員就測量波長速度的變化來找出行

  星的位置及質量大小。

  雖然超級地球提供了人類移居外太空的希望,但依目前的人類科技,

  以化學物質為燃料的火箭,所提供的航行速度只不過是光速的零碎片

  段,更別提二十光年外的超級地球了,夢想依舊是「遙不可及」! 

  資料出處:法新社 

 
 

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